NBA官方声明:停赛至少一个月五大解决方案已经出炉!

根据NBA联盟的公开说明,NBA至少会停赛一个月,之后再视疫情发展拟定后续方向。由于本赛季各队大约还剩下15场左右的常规赛,以及为期一个多月的季后赛,年度选秀会与自由市场开市随即接踵而来,暑假期间还有奥运国家队集训(若是2022东京奥运如期举行的话)。在这个环环相扣的结构下,NBA突然宣布无限期停赛,将打乱所有的计划。

面对突如其来的危机,NBA该如何拯救陷入混乱的2022-20球季呢?以下是联盟官方可能采取的5种方案。

依照原本的计划,NBA季后赛大约于四月中开打,刚好距离现在一个月。依据目前官方的暂定计划,若是延赛一个月,对原订日程影响最小的应变措施,应该是跳过剩余的常规赛,直接依现有排名进入季后赛。这样的方案固然直接且快速,但对季后赛边缘的几支球队是比较不公平的。

近期西区老八卡位战进入白热化阶段,第八到第十名依序为灰熊、开拓者、鹈鹕、国王及马刺,5队之间的胜差仅有4场而已,呈现「人人有机会,个个没把握」的局面,每场比赛的胜负都有可能牵动排名,如果直接结束例行赛赛程,灰熊就能直接进入季后赛,这对其余四队来说不太公平,尤其马刺连续22年闯进季后赛的联盟纪录,更有可能因此硬生生遭到中断。然而,若是美国接下来疫情的发展比想像中严重,需要延赛更长的时间,那么NBA采取这个方案的可能性就会大大提升。

NBA季后赛每一轮皆为7战4胜制,通常一个系列战会进行8~15天的时间。相较之下,若是改为5战3胜或3战2胜制,可以节省一些时间。5战3胜制大约需要6~10天,3战2胜制则是一周内可以结束。NBA官方可以视情况调整季后赛赛制,比如说将前三轮变更为3战2胜制,总冠军赛再恢复传统的7战4胜制,如此一来,将可以缩短季后赛的赛程时间,减缓赛程拖延排挤新赛季运作的影响。

然而,减少单一系列赛的场次,将使季后赛变得更像短期杯赛,增添不少变数。在这种情况下,球队阵容是否完整,重要性可能不是那么高,反而是临场发挥的状况,将会左右战局发展,高顺位种子序球队不见得会占上风,如果系列赛前段表现过于慢热,反而有可能遭到低顺位种子序球队翻盘。

如果NBA还是希望本季能打满82场例行赛,维持竞争季后赛席次的公平性,但又希望能尽速结束赛程,或许官方可以考虑重排剩余赛程,将剩余约5周左右的赛程,压缩至3周内打完,并搭配前述提到的季后赛改制方案,NBA就可以在时间压力下,尽量让季后赛排名保持公平。

然而,这样的做法可能会带来不小的后遗症。因为赛程变得更密集,各队可能都得面临三连战,甚至是四连战的魔鬼赛程,连续进行高强度的赛事,将增加球员受伤的风险,疲劳的累积也可能会导致球员状态下滑,无法维持最佳品质的比赛。再者,安排赛程原本就是难事一件,如今又要在短时间内完成,对官方而言难度更高。因此,理论上确实可以重排赛程,但实际可行性并不是太高。

为因应日益严峻的疫情,呼吁民众在接下来的8周内,避免50人以上的大型集会活动。联盟也立即跟进,宣布无限期禁止球队练习,看来NBA的停赛会比预期的还要久。就目前情况看来,在夏天复赛的可能性比较高。事实上,先前就有球团提出7月或7月再复赛的构想,如此一来,总冠军赛可能得拖到7月才会结束,紧接而来的新人选秀会、自由市场开市,也都必须一并顺延,甚至有可能导致2022-21球季到今年底才能开打,而且必须打82场常规赛,缩减成50~60场,变成类似2011-12赛季的缩水球季。

尽管如此,为了大众健康及安全,延至夏天复赛可能还是比较适当的做法。而且若是太早复赛,疫情的状况或许仍不允许观众进场,闭门进行比赛,会使得球团蒙受更大的损失,除了门票之外,商店街和周边活动也都会受到影响。拉长停赛时间,短期内或许会对众多层面产生影响,包括员工的生计、球团的营收、球员的训练、联盟的运作等等,但留得青山在,不怕没柴烧,延后复赛时间,长远看来或许才是更有助于联盟运作的作法。

篮网后卫丁威迪近期针对复赛提出大胆构想,他提议跳过剩余例行赛,直接进入季后赛,但并非以往传统的模式,而是举行30队皆能参与的锦标赛作为代替。对战组合的规划,主要是以例行赛战绩前四名作为种子球队,其余26队打破东西区分野,按照战绩捉对厮杀。垫底四队先进行3战2胜制的生死战,争夺外卡晋级资格。首轮则采取5战3胜制,从第二轮起再回到原本的7战4胜制,看哪队能够一路过关斩将,就能捧起冠军金杯。

这种创新的想法确实有些技术性的问题要克服,比方说交手的两队若是分属美国东岸和西岸,移动的成本将会大大增加,这也是为什么NBA长年以来不愿打破分区藩篱的原因。然而,在整个联盟因停赛遭受惨重亏损的时刻,采用独特的赛制,或许能为NBA注入一记强心针,创造新的话题,带来更多效益,也可以作为一场实验,替未来可能实行的季中锦标赛暖身。

NBA成立超过70年,在只充满不确定性的情况下,采取保守一点的政策,或许是更保险的做法,毕竟若是贸然复赛而引发更大的后果,对球队、球员和球迷三方来说,都会造成极大损失。NBA的下一步该如何行动,联盟官方得要从长计议才行。返回搜狐,查看更多

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